Liam van der Schaaf: Ik voel de hoogte bijna niet

07 februari 2018
Talentontwikkeling Vorige

De afgelopen weken zijn de atleten van het AA Drink Talententeam 2018 aan je voorgesteld. Met deze week de zesde en laatste atleet uit het team: Liam van der Schaaf (19 jaar), gespecialiseerd op de 110 meter horden.

Bijna 2 meter

Met een lengte van ruim 1.97 meter en hele lange benen heeft Liam voor de juiste sport gekozen. Hij kijkt uit naar een soepele overgang naar de senioren, met de bijbehorende hogere hordes. ‘In 2018 hoop ik de tijden van het afgelopen seizoen te lopen, toen ik nog op junior-hoogte liep. Ik ben vrij lang, dus de hoogte van de hordes voel ik bijna niet.’

Seconde per jaar

‘Ik was best wel slecht als jongere atleet,’ lacht Liam. Hij kon wel goed meekomen, maar won naar eigen zeggen ‘geen belangrijke medailles.’ ‘Maar ik werd wel elk jaar een stuk sneller. Sommige atleten lopen op jonge leeftijd al hun limiet, maar ik liep elk jaar weer een seconde sneller. Op mijn 17e liep ik outdoor, binnen mijn leeftijdscategorie, de snelste tijd in Nederland. Op het NK in datzelfde jaar struikelde ik helaas, maar.. ik liep de race wel uit.’

Vallen en opstaan

Tijdens het EJK van 2017 kwam Liam lelijk ten val. ‘Helaas ja. Dat was echt wel balen. Ik had een goede start, terwijl dat normaal gesproken m’n minste onderdeel van de race is. Ik pak m’n winst meestal op het laatste stuk, en dat heb ik nu niet kunnen lopen. Tijdens de val kneusde ik een rib en zat onder schaafwonden, dus ik ben van de baan gegaan. Er werd wel gezegd dat, als ik niet gevallen was, ik een medaille had kunnen pakken. Toen dacht ik wel even: shit!’ Maar na de eerste teleurstelling kon de positieve Liam zich weer herpakken: ‘Ik kon er toch niets meer aan veranderen. En het EJK was een hele leuke ervaring. In de series en halve finale liep ik gelukkig wel heel sterk.’ Een ander hoogtepunt in zijn jonge atletiek carrière was deelname aan de young Diamond League in Zurich. ‘Gaaf om daar met al die gekke sprinters te zijn.  En dan zelf ook voor zo’n volle tribune op te mogen.’

2018 & 2019

Liam switchte vorig seizoen van trainer. Maar niet van club. ‘Ik ben blij dat ik bij AV Phanos zit. Ik train hier al sinds mijn 8e jaar denk ik. Het is een leuke vereniging, met leuke mensen en een mooie baan. Alleen al de sfeer van het Olympisch stadion met de grote tribune vind ik mooi.’ De opbouw na zijn hamstringblessure dit jaar duurde langer dan verwacht. ‘Ik weet dus nog niet wat ik indoor kan doen in 2018. Ik ga ervoor om zoveel mogelijk goed onder de 8 te lopen. De limiet voor het EK staat superscherp dit jaar, maar ik hoop er natuurlijk wel bij te zijn. Ik focus in elk geval even op atletiek dit jaar.’ Zijn studie bedrijfseconomie stopte hij. ‘Volgend schooljaar wil ik weer gaan studeren, misschien wiskunde.’ Op de lange termijn richt Liam zijn pijlen op het EJK onder de 23. ‘Dat is al in 2019. Ik hoop daar niet alleen aan mee te doen, maar ook kans te maken op een medaille. Als een junior top-hordeloper een senior wordt, duurt  het meestal wel even voordat je weer op niveau presteert. Door de hogere hordes hebben veel lopers moeite om op hetzelfde level te komen. Ik hoop geen last van die struggle te hebben.’

Wil je de atleten van het AA Drink Talententeam in actie zien? Kom dan naar de AA Drink NK Indoor op zaterdag 17 en zondag 18 februari. Zondagmiddag zullen de atleten nogmaals aan je worden voorgesteld.

Tekst: Esther Vliege
Foto's: Erik van Leeuwen