Rafael Raap: Overstappen op de tienkamp, dat doe je niet zo maar

30 januari 2018
Talentontwikkeling Vorige

De komende weken zullen de atleten van het AA Drink Talententeam 2018 aan je worden voorgesteld. Met deze week: atleet Rafael Raap (18 jaar), gespecialiseerd op de tienkamp.

Een stap van bijna 1000 punten

Het hoogtepunt van 2017 beleefde Rafael tijdens het NK meerkamp outdoor. ‘Ik stond nog maar 60 punten achter het Nederlandse record dat op naam staat van Pieter Braun. Pieter zette dat op zijn 19e neer, dus dat ik op mijn 18e al bijna zijn record haalde, vond ik wel gaaf. Ik maakte dat toernooi ook een enorme stap in aantal punten, bijna 1000, dat is in de meerkamp-taal heel veel.’

Wonen op Papendal

‘Vanaf mijn 7e doe ik aan atletiek en op mijn 12e stapte ik over naar PAC Rotterdam. Ze geven daar veel specialisatie-trainingen, de club en trainers hebben me enorm geholpen en gesteund. Tot mijn 14e was ik vooral bezig met hoog- en verspringen, maar ook met sprinten kon ik bijblijven. Trainers zagen potentie en stelden voor om de meerkamp te proberen. Mijn 1e wedstrijd was meteen het NK junioren, ik werd 1e. Het ging dus goed en ik vond het leuk, dus ging door. Tijdens het NK indoor 2015 vroeg Vince de Lange (destijds bondscoach meerkamp) me om op Papendal te komen trainen.’ Dat pakte goed uit voor Rafael. Sinds zijn 17e woont hij doordeweeks in het sporthotel. Vanuit daar kan hij zijn vele trainingen goed combineren met z’n opleiding marketing & communicatie aan de Young Talent Academy (voorheen Johan Cruyff College Nijmegen). En in het weekend werkt deze eindeloos energieke jongeman nog 2 dagen bij de Run2Day winkel in Rotterdam. ‘Maar op zondagochtend train ik nog voor m’n werk hoor, want dan hoef ik pas later te beginnen.’

Hoog voelt goed

‘Ik heb op het Papendal-complex een eigen kamer en badkamer, en woon vlak naast het sportrestaurant. Ik hoef dus niet te koken of voor m’n ontbijt te zorgen.’ En dat is maar goed ook, want trainen voor een tienkamp kost heel veel tijd en energie, legt Rafael uit. ‘Je moet ook heel veel talent in huis hebben, want er is geen tijd om ook nog een beetje op niveau te komen op elk onderdeel. Het is fysiek een zware belasting maar ook mentaal, bijvoorbeeld door het snelle switchen tussen alle onderdelen. Het leukst vind ik nog steeds hoog- en verspringen, maar ook polsstokhoog springen is favoriet. Het feit dat je daarmee zó hoog komt, voelt goed. Werpen gaat me het minste af, maar ik heb wel het voordeel dat ik hele lange armen heb’, lacht Rafael. Op de vraag of hij al denkt aan de overstap naar één onderdeel, antwoordt hij resoluut. ‘Nee, nu zeker nog niet. Ik kan later altijd nog overstappen naar bijvoorbeeld alleen springen, maar andersom: overstappen op de tienkamp, dat doe je niet zo maar.’

Blik op 2018 tot 2024

‘In 2018 hoop ik naar het WJK in Finland te gaan. Ik sta nu 4e op de wereldranglijst in die leeftijdsklasse, de jongens boven me zijn tegen die tijd doorgeschoven naar de senioren. Dus ik hoop zeker op een podiumplaats. M’n verwachtingen zijn hoog, maar je weet nooit hoe het tijdens een tienkamp verloopt. Op de lange termijn droom ik over de Olympische Spelen, 2020 is al heel dichtbij ik denk dat 2024 realistischer is.’ 

Tekst: Esther Vliege
Foto: Erik van Leeuwen