Rik Taam: Nu alles geven, dat hoort erbij

15 januari 2018
Talentontwikkeling Vorige

De komende weken zullen de atleten van het AA Drink Talententeam 2018 aan je worden voorgesteld. Met deze week: atleet Rik Taam (21 jaar), gespecialiseerd op de tienkamp.

Emotioneel en zó gaaf

‘Het moment dat ik het stadion in Polen in liep tijdens de WJK, werd ik wel even emotioneel. De omvang, het besef, alle nationaliteiten en mijn ouders die speciaal voor mij op de tribune zaten. Het was zo’n gave ervaring! Ondanks dat het niet mijn beste wedstrijd was, is het wel mijn mooiste ervaring van 2016.’
 

Boost en vertrouwen

Helaas was 2017 niet zo’n topjaar voor Rik. In februari werd hij geopereerd aan ‘sportsman hernia’. ‘In april kon ik pas weer redelijk trainen. Bij de wedstrijden die volgden, stond ik er wel maar ik kon nog niet alles geven. Ik heb echt een stapje terug moeten doen. Uiteraard stelde ik nog meer eisen aan mezelf als lid van het AA Drink Talententeam. Maar die kwamen er dus niet uit. Aan de andere kant zie ik het ook positief in: ik heb de wedstrijden wel gedraaid en dus weer ervaring opgedaan. Terugkijkend was het een goede leerschool. Ik twijfelde wel of ze nog vertrouwen in me hadden. Dus dat ik nu weer geselecteerd ben voor het AA Drink talententeam, geeft me een boost om het nog beter te gaan doen in 2018.’
 

AV Zaanland

Als pupil van een jaar of acht begon Rik bij AV NEA Volharding in Purmerend. ‘Ik merkte dat ik beter was dan de rest van de groep. En wedstrijden winnen is, zeker als kind, leuk. Ik had er ook plezier in, dus de motivatie om door te gaan was groot. Ik klom steeds een stapje hoger, van regionale wedstrijden, naar een NK en dan naar een WK. De progressie zette al die jaren door, op alle onderdelen kwam ik redelijk tot goed mee. Dus mijn keuze voor de meerkamp was snel gemaakt.’ Rond zijn 12e jaar koos Rik voor AV Zaanland, en hier traint hij nog altijd. ‘Marc de Vries is mijn trainer. In ons kleine groepje trainen we niet alleen hard, het is er ook gezellig en er is veel aandacht voor elkaar. Hordelopen is momenteel mijn beste en favoriete onderdeel.’

Voeding en alles geven

‘Vrijdag is een rustdag’, vertelt de enthousiaste atleet. ‘Die dag volg ik een deeltijdopleiding voeding en diëtiek. Ik was altijd al geïnteresseerd in voeding en herstel. Maar ik heb geen heel bijzonder eetpatroon hoor, ik eet heel eiwitrijk voor m’n herstel en verder gewoon gezond. Eten is ook zeker geen obsessie voor mij. Ik mag en kan ook genieten van minder gezonde dingen op z’n tijd.’ Uitgaan doet Rik niet veel, zijn directe omgeving zoals z’n vriendin en broer zijn ook niet van het feesten. ‘Dus dat maakt het makkelijker,’ lacht hij. ‘En tja je wilt gewoon de beste worden op de tienkamp. En het topsportleven duurt maar kort. Daarna komt nog er nog een ander leven achteraan. Nu alles geven, dat hoort erbij.’
 

Ultieme beloning

In 2018 zijn er geen grote toernooien voor onder de 23 jaar. Rik ziet het dus als een tussenjaar. ‘Ik wil zo dicht mogelijk bij de 8000 punten komen. Want om naar een EK of WK te gaan, moet je wel richting de 8100 punten gaan. Ik sta nu op 7400, dus mijn reële streven is 7700 als tussenstap. En natuurlijk is ook voor mij ooit deelnemen aan de Olympische Spelen de ultieme beloning voor al m’n harde werken op de baan.’ 
 

Tekst: Esther Vliege
Foto (header): Coen Schilderman