Sven Ootjers: Ze moeten vooral genieten

17 juli 2019
Topatletiek Vorige

Met 36 atleten is het Nederlandse Team naar de Europese Kampioenschappen onder de 20 jaar in Borås vertrokken. Van donderdag 18 juli tot en met zondag 21 juli gaan de jonge sporters de strijd aan in Zweden. We spraken Sven Ootjers, de teammanager van het toernooi, kort voor vertrek.

‘Sommige nog zo bleu, andere al geplaatst voor het WK’

‘Ik hoop dat ze er vooral van genieten. Dat ze het toernooi omarmen en terugkijken op een mooie ervaring. Ook als de prestatie tegenvalt. Ik probeer ze daarbij te helpen.’ Net zoals tijdens het EKU23, is Rogier Ummels de hoofdcoach. Sven heeft dezelfde taakverdeling met hem gemaakt als zijn collega teammanager Marjan Olyslager. Rogier focust zich op de sporttechnische aspecten en Sven op de organisatorische zaken eromheen én hoe het team functioneert. Sven: ‘Het is een grote groep atleten. Ondanks het feit dat er veel persoonlijke coaches van atleten meegaan, zullen we het druk krijgen.’

Positief leerproces

‘Het is een heel divers team, er zitten hele jonge atleten bij, b-junioren nog. Voor ongeveer de helft van de atleten is het de eerste keer dat ze aan zo’n groot internationaal toernooi meedoen. Maar in dezelfde groep zitten ook twee atleten die zich al geplaatst hebben voor het WK in Doha (Femke Bol en Jorinde van Klinken, red.). Iedereen heeft in Zweden z’n eigen doelstelling. Natuurlijk willen ze allemaal zo goed mogelijk presteren maar ik vind het veel belangrijker dat het een positief leerproces is. Bij sommigen zal het goed gaan, bij sommigen minder en voor anderen zal de sportprestatie een teleurstelling zijn. Maar ik wil dat ze hoe dan ook het toernooi omarmen en een heel mooie ervaring opdoen. Ik wil voorkomen dat wanneer het minder gaat, ze terugkijken en denken: wat was dat vreselijk! Ze hebben nog zo’n lange weg te gaan. Een aantal uit het team zal misschien pas over twaalf jaar op een WK acteren, of helemaal nooit. Er zijn sporters in het team die nog zo bleu zijn, die ruiken net aan de topsport. Terwijl anderen al zo professioneel bezig zijn. En die verschillen moeten wij managen. We moeten zorgen dat iedereen een goed gevoel heeft en met het juiste gevoel naar huis gaat.’

De verwachtingen van Sven

‘Ik maak duidelijke afspraken met de groep en verwacht dat ze zich daar aan houden. Dat deed ik vorig jaar ook (tijdens EK U18, red.) en dat ging prima. De sfeer was toen heel positief. Ik verwacht dat het nu weer zal lukken. Een voorbeeld van mijn verwachtingen: een heel grote groep atleten is op de laatste dag actief. Ik wil dat iedereen de ruimte krijgt zich goed voor te bereiden. Dat betekent dat ploeggenoten die al klaar zijn, zich rustig moeten houden. Ik verwacht ook dat ze naar de wedstrijden van elkaar kijken. Vooraf geef ik iedereen zoveel mogelijk duidelijkheid: hoe laat moet je de bus nemen, je accreditatie moet altijd mee en meer van dat soort praktische zaken. Verder reist er altijd iemand met de atleet mee hoor, hij of zij wordt afgezet bij call room. We begeleiden ze van het begin tot en met het einde. Bijna alle persoonlijke trainers gaan mee, maar voor een aantal is het ook een eerste grote toernooi. Ook deze coaches ondersteunen we waar nodig.’


Team EK U20 Borås 2019 (fotografie Tim Buitenhuis)
 

Veel verrassingen

‘De afgelopen tijd heb ik alle persoonlijke coaches gebeld. De meeste atleten bereiden zich ergens in het land voor met hun eigen coach en trainen niet op Papendal. Ik vind het belangrijk dat ik de bijzonderheden van alle atleten ken en dat de coaches zich betrokken voelen bij het team. Het gaat tijdens die gesprekken trouwens lang niet altijd over prestaties. Soms wel hoor, dan spreekt een coach duidelijk uit dat ze voor een medaille of bepaalde positie gaan. Ik denk dat het voor de meeste jonge atleten goed is de verwachtingen niet te hoog te stellen. In deze leeftijdscategorie komen er veel verrassingen voor: ze kunnen zichzelf opeens enorm verbeteren of juist helemaal ondersneeuwen.’

Wat neemt Sven mee

Voorbereiden doe ik nu, hier in Nederland. Straks in Zweden wil ik alles overzien, benaderbaar zijn. Ik weet van vorig jaar; het wordt een hele intensieve week. En ik wil dat iedereen een fantastische week gaat beleven. De prestaties mogen niet lijden onder randzaken. Zelf heb ik al zo’n zes jaar ervaring als coach bij senioren toernooien. Ik probeer de coaches nu zo te begeleiden zoals ik ook als coach begeleid wil worden. Een ander voordeel is dat ik door deze ervaring ook veel gezichten ken en wel een beetje weet hoe het gaat, zo’n toernooi. Tot slot ben ik zo positief mogelijk en vind ik naast de praktische zaken de menselijke kant heel belangrijk. Ik wil mensen aan elkaar verbinden.’

‘Overwinnen en verliezen doen we samen’

Groepsgevoel

‘Van de ploeg atleten ken ik ongeveer de helft van vorig jaar. Natuurlijk zie en spreek ik iedereen op Schiphol. Alle 36 atleten goed leren kennen in korte tijd lukt niet, maar ik hou wel de overview en let er op dat iedereen zich fijn voelt in het team. De groep moet nog een beetje naar elkaar toe groeien. Maar ook dat komt wel op Schiphol en tijdens de teambijeenkomsten in Zweden. Mijn ervaring is dat ze op deze leeftijd sowieso nog erg met elkaar bezig zijn. Senioren zijn veel meer op zichzelf gericht tijdens een toernooi. Atletiek is een individuele sport, maar we willen er wel als team staan. Succes vieren we samen, verdriet delen we met elkaar.’

Genieten!

Tot slot benadrukt Sven nogmaals het belang van genieten: ‘Ik hoop dat ze elke situatie straks omarmen. Het is zo’n fantastische tijd, tijd om te shinen maar ook om te genieten. Kijk om je heen en geniet! Dat lijkt zo simpel, maar als je dan bij zo’n EK bent en iedereen om je heen is zo snel, en zo goed. Het mag geen blok aan hun been zijn, ze moeten niet denken: ik moet nu, nee ik mag nu.’

Tekst: Esther Vliege
Foto header: Coen Schilderman (EK U18, Gyor 2018)

EK