WK Doha: Managen van Sifan is nooit saai

28 september 2019
Toernooien Vorige

Sander Ogink (31) is al zes jaar de manager van Sifan Hassan. Hij plant samen met Sifan en haar coach haar jaar in; wedstrijden, trainingsstages en rust. ‘Sifan weet heel goed wat ze wil. En wijzigt ook nog wel eens haar plannen. Soms lastig. Maar samenwerken met haar is vooral leuk en mijn werk is in elk geval nooit saai.’ Ook vertelt Sander over haar afstandskeuze voor het WK in Doha.

Sander is atletenmanager bij Global Sports Communication. Naast Sifan is hij onder andere de manager van Orlando Otega en Caterine Ibarguen. Hij vertegenwoordigt Sifan en helpt haar bij alle relevante sportzaken. Ook is hij altijd aanwezig bij alle internationale wedstrijden en toernooien.

‘Adviseren in wereld van wedstrijden’

Driehoek: Sifan, coach en manager

‘Als atletenmanager heb ik intensief contact met de atleet over hoe het jaar er op sportief vlak uitziet. Dat doe ik in dit geval niet alleen, we vormen een driehoek: Sifan, haar coach Alberto Salazar en ik. Samen bespreken we welke wedstrijden ze gaat lopen en wat de trainingsperiodes zijn. Sifan en haar coach hebben daar duidelijke ideeën over. En ik weet wat mogelijk is in de wereld van wedstrijden. Zo ben ik op de hoogte van waar de goede tegenstanders zijn en kijk ik naar het financiële plaatje. Ik onderhandel met wedstrijdorganisaties bijvoorbeeld over promotional fees en ook verplichtingen zoals aanwezigheid bij een persconferentie. Daarnaast regel ik nog heel veel randzaken, alles wat er maar nodig is zoals haar vluchten bijvoorbeeld.

Ik ben nu zes jaar haar manager. Ze woont inmiddels in Amerika, ons contact verloopt veelal via berichten, bellen doen we in verband met het tijdsverschil altijd ’s morgens of ‘s avonds. De intensiteit wisselt sterk, van langere periodes geen contact tot dagelijks. Het hangt sterk af van de periode van het jaar.’

‘Eigen ideeën, tegengas en humor, heel leuke samenwerking’

Sterke wil en eigen baas

‘Sifan is een speciale atlete, ze weet duidelijk wat ze wil en heeft een sterke eigen wil. Daarom is het is het extra belangrijk dat wij drie (Sifan, coach en manager, red) goed communiceren. Ze heeft niet alleen een duidelijk doel voor ogen, maar ook haar eigen ideeën hoe deze te bereiken. Sifan kan daarom nog wel eens van plannen veranderen. En dat is niet erg, als we ons allemaal maar bewust zijn van de eventuele gevolgen. Het zorgt wel voor uitdagingen in mijn werk. Het is natuurlijk makkelijker wanneer een atleet één plan heeft en deze aanhoudt. Door de veranderingen gaandeweg is het soms lastig toezeggingen te doen richting wedstrijdorganisatoren. Ook tickets boek ik niet te lang vooruit, er is altijd kans dat de planning verandert. Het is in elk geval nooit saai met haar,’ lacht Sander. ‘Verder is Sifan heel zelfstandig, enorm zelfredzaam, ze kan goed dingen voor zichzelf bepalen. Als manager soms belangrijk om Sifan de andere kant te laten zien, andere opties te bespreken. Maar met Sifan werken is vooral heel leuk. Het is echt een heel leuke meid, en ze is heel grappig. Juist omdat ze eigen ideeën heeft en tegengas geeft, is het een heel leuke samenwerking met wederzijds respect. We kunnen alles bespreken maar het gaat om haar, ze is eigen baas. Haar wil is leidend.’

‘Sifan kan niet tegen haar verlies’

Uitzinnig blij

‘Dat ik Sifan soms letterlijk kwijtraak na een wedstrijd (artikel 8 sept. ’19 in de Volkskrant, red.) valt wel mee hoor. Na de Diamond League in Brussel was ze gewoon in één van de twee mixed zones, daar heb ik als manager geen toegang tot. Wel is het zo dat ze tot een paar jaar geleden een rauw kantje had wanneer het even niet goed ging. Ze kan niet tegen haar verlies, wat heel goed is voor topsporters. Maar ze kon destijds zo boos worden, ze was dan letterlijk niet aanspreekbaar; ze nam haar telefoon gewoon niet op. Dat was destijds wel lastig voor mij als manager. Dat gaat nu beter, ze kan er beter mee omgaan. En na een goede race is het geweldig om dat met haar te vieren. Ze heeft dan zo’n ontlading. In Zurich tijdens de Diamond League was ze zo uitzinnig blij en tegelijk verbaasd over de tactiek van anderen. Een teamgenoot van haar werd teleurstellend zesde. Bij haar gaan dan alle emoties door elkaar. Toen ik haar vertelde over haar tijd tijdens de slotronde (57.7, red.), pakte ze me bij de schouders en vroeg: heb ik dat écht gelopen? En dan wordt ze weer helemaal uitzinnig. Maar ook als het tegenzit, doen we het samen. In Londen tijdens de Diamond League presteerde ze op de 5.000m ver onder de verwachtingen. Dan heb je een lastige avond met haar. Samen met haar coach zijn we gaan eten om het rustig te bespreken. En nieuwe plannen te maken hoe hier overheen te komen. We kennen elkaar al lang, ze weet wat ze aan me heeft, en soms zijn er niet heel veel woorden nodig.’

‘De 1500m met 10.000m combineren zou fantastisch zijn’

WK Doha: haar afstandskeuze

Sifan heeft zich voor drie afstanden voor het WK in Doha gekwalificeerd: de 1500m, de 5.000, en de 10.000m. Maar alle drie kan niet omwille van het tijdschema. Sander: ‘Ze twijfelt nog over welke afstanden ze tijdens het WK gaat lopen. Ik vind dat ook heel mooi, het zou fantastisch zijn als ze de 1500m met 10.000m kan combineren. Ik denk dat er betere kansen liggen op de 5.000m. Aan de andere kant denk ik, maak een keuze, dan weet je waar aan toe bent. Maar zij wil de optie openhouden, ze loopt eerst 10.000m en beslist dan. Wat het wordt, weten we echt past op het laatste moment.’

‘Zorgen dat Sifan lekker in haar vel zit’

Ik ben er voor de atleten

‘Zo kort voor het WK is een rustige tijd voor mij. Ik zorg dat de atleten alle spullen hebben, zoals outfits en schoenen. En zodra het WK begint heb ik overdag ruim de tijd, er zijn vooral eindemiddag- en avondprogramma’s in verband met de warmte. Ik ga dan langs de hotels van de diverse nationaliteiten om met een kop koffie lekker ontspannen te praten. En als ze niet willen praten, ook goed. De ene atleet gaat erop uit, de ander blijft veel op z’n kamer. De atleten weten me te bereiken.

Voorafgaand aan de sessies (wedstrijden, red.) ben ik constant op het warming up veld. Gewoon om er te zijn voor ze. Wat ik voor een atleet kan betekenen, kan van alles zijn. Met Sifan zal ik misschien nog even praten over haar tactiek, maar ze heeft ook eigen coach bij zich dus dat zal minder nodig zijn. Of even ontspannen praten als ze gemasseerd wordt: polsen of ze lekker in haar vel zit. Dat is mijn taak, zorgen dat de atleet goed in haar of zijn vel zit. Zij moeten het uiteindelijk doen.

Ik maak me wel wat zorgen om de warmte in het warming up terrein, die is buiten, in de hitte zal het er zo’n 37 graden zijn. Voor mij geen probleem, maar mijn zorgen zijn voor de atleten. Ze staan daar te zweten, zijn helemaal warm en moeten dan in wedstrijdkleding de call room met airconditioning in. Ik hoop maar dat ze de call room dus niet te koud maken.’

‘Pas tevreden met twee gouden plakken’

Beste atleet van de wereld

Sifan is inmiddels de beste atleet van de wereld: Door haar uitzonderlijke prestaties op meerdere afstanden is ze nu de nummer één van de wereld op een nieuwe wereldranglijst van de internationale atletiekfederatie IAAF, als eerste Nederlander. ‘Ze blijft daar heel relaxt onder. Ze vindt het leuk maar hecht er niet te veel waarde aan. Het gaat haar om de gouden medailles, het liefst verlaat ze Doha met twee gouden medailles dan pas zal ze tevreden zijn.’

Tekst: Esther Vliege