WK Dubai: vooruitblik met Olivier Hendriks

06 november 2019
Toernooien Vorige

‘Ik moet van mezelf eigenlijk wel een medaille halen’

Hij is de jongste deelnemer van het Nederlandse team dat naar de Wereld Kampioenschappen Para Atletiek in Dubai gaat. Olivier is pas zestien jaar en zit in de vijfde klas van het Gymnasium. Tijdens het afgelopen EK in Berlijn bemachtigde hij op de 400 meter al het zilver. ‘Ik vind het hartstikke gaaf dat ik mee mag. Ik had het niet verwacht maar wel stiekem gehoopt.’

Van 7 tot en met 15 november vinden de Wereld Kampioenschappen Para Atletiek plaats in Dubai. Op de laatste toernooi-dag, vrijdag 15 november, om 16:02 Nederlandse tijd komt Olivier in actie, hier vind je het complete schema van dit WK.

‘Zo blij, moeilijk te beschrijven’

Het verlossende telefoontje

‘Ik wist dat ik 3e stond op de wereldranglijst, maar de limiet had ik niet gehaald. Het was dus onzeker of ik mee mocht. Ik hoorde het op een maandagochtend, ik fietste naar school en werd gebeld door Fynn (de coach van het talententeam, red.). Hij belt me doordeweeks niet zo maar, dus ik hoopte op goed nieuws. Het gevoel toen ik hoorde dat ik mee mocht, is moeilijk te beschrijven. Ik was echt heel blij.’

‘Schooltoetsen maken tijdens trainingsstage’

Doen en laten voor zijn droom

Olivier heeft een druk leven en reist ook wat af: hij zit op school in Schiedam, woont in Delft en traint in Rotterdam en Arnhem. Hij traint vier à vijf keer per week op de baan van Rotterdam Atletiek en twee hele dagen op Papendal. ‘Ik ben meer gaan trainen en iets minder vakantie gaan houden, en ik let bijvoorbeeld op dat ik niet te veel eet. Feestjes moet ik ook vaker overslaan.’ Op het moment van interviewen is zijn familie in Duitsland voor een familieweekend. Olivier verblijft en traint deze week in Papendal. ‘Dat vind ik wel lastig ja, dat te moeten missen. Al valt het nu mee omdat het zo kort voor het WK is. Maar midden in de zomer bijvoorbeeld, vind ik dat wel echt lastig.’ School gaat Olivier naar eigen zeggen makkelijk af. ‘Ik doe er niet veel voor, al moet ik dit jaar wel iets meer mijn best doen om met betere cijfers over te gaan.’ Olivier mist regelmatig lesdagen en terwijl zijn klas midden in een toetsweek zit, is Olivier in Dubai voor het WK. ‘Ik haal het in door onder andere de online lesmethode en mijn huiswerk te maken. En Arno Mul (hoofdcoach para-atletiek red.) is docent geweest en mag daarom toetsen afnemen. In Belek (Turkije waar de laatste trainingsstage voor het WK plaatsvond, red.) zal ik dan ook enkele toetsen doen.’ Op school wordt hij als topsporter begeleidt door een teamleider. Een deel van zijn vrienden ziet hij op de baan. ‘Voor m’n andere vrienden heb ik helaas niet altijd tijd. Maar het is een droom waar ik voor ga.’

‘Ik liep voor mijn doen echt heel hard’

Terugblik EK

‘Tijdens het EK vorig jaar in Berlijn startte ik vanuit baan zes, ik zag mijn concurrenten niet. Maar al vrij snel kwam Johannes Floors, een heel snelle Duitser, naast me lopen. Tot na de eerste bocht liepen we even hard, dat is voor mijn doen echt heel hard maar het voelde relaxt. In de tweede bocht ging ik toch twijfelen en minderde snelheid. De laatste honderd meter was ik erg verzuurd maar het uitzinnige publiek langs de kant heeft me vooruit geholpen. Ik finishte tweede, alleen liep ik niet mijn beste tijd van het seizoen. Een goede les, tijdens het WK ga ik niet direct te hard mee.’

‘Nu al nieuwe prestaties met de nieuwe benen’

De voorbereidingen

‘Het is een vrij lang seizoen maar ook een vrij goed seizoen,’ zegt Olivier bescheiden. ‘Ik heb op al m’n afstanden PR’s gelopen, op de 100 meter, 200 meter en op de 400 meter. Ik ben wel tevreden. Ik merkte dit seizoen ook dat ik de 400 meter steeds beter ging lopen naar mate ik deze afstand vaker liep. Mijn instrumentmaker Frank Jol van Ottobock (zijn sponsor, red.) maakte afgelopen zomer nieuwe sprintprotheses voor mij. Inmiddels heb ik daar al een aantal wedstrijden mee gelopen en weer een nieuw pr op de 400 meter mee behaald. Wel bijzonder, ik heb de nieuwe benen (zo noemt Olivier zijn blades, red.) nog maar zo kort, en dan kan ik er al prestaties mee leveren.’

‘Veel druk op dat ene rondje’

Vooruitblik 

‘Ik zal wel weer vrij zenuwachtig zijn denk ik. Ik loop pas op de laatste dag van het WK, dat zorgt wel voor veel spanning verwacht ik. Ik deel mijn kamer met Ranki Oberoi, hij is altijd vrolijk en zo zorgeloos. Ik hoop dat ik daarvan kan leren.’

In Dubai word ik vooraf opgemeten, een ingewikkelde formule berekent de maximaal toegestane stahoogte van elke atleet. Met blades aan mag de atleet niet langer zijn dan die stahoogte. Ik hoop niet dat ik iets moet aanpassen aan mijn blades.

In Dubai loop ik maar één keer, het is gelijk de finale. Hierdoor komt er wel veel focus en druk op dat ene rondje. En ik mag natuurlijk ook mee naar het WK omdat ik een medaille kans maak, dat geeft ook druk. Ik wil en moet van mezelf eigenlijk wel een medaille halen. Naast een medaille hoop ik een PR te lopen, dan ben ik echt tevreden. Mijn plan is vooral niet direct even hard mee te lopen met Johannes Floors, mijn grote concurrent die overigens veel ouder is. In het team noemen ze me vaak smurf of broekie,’ lacht Olivier. ‘Ondanks dat ik het jammer vind dat er niet meer leeftijdgenoten meegaan, heb ik het goed naar m’n zin en weet ik zeker dat het gezellig wordt.’

Na de WK op naar Tokyo?

‘De limiet voor de Spelen in Tokyo is nu 50.20, mijn PR is 52.12. Dat is nog wel een redelijke grote stap die ik moet maken, maar niet onmogelijk,’ zegt de ambitieuze Olivier.

Tekst: Esther Vliege

Fotografie: Helene Wiesenhaan